(Ci-dessus, météorite C2 Ung. TARDA de 3,8 grammes - Voir page 19 & l'onglet "zoom")

- Dernière mise à jour du site : 25 novembre 2020 -

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Après de nombreuses nuits glaciales passées à observer au télescope des amas d'étoiles, des nébuleuses et des galaxies, je peux témoigner que depuis 30 ans que j'ai cette chance, il est pour moi tout aussi gratifiant émotionnellement de tenir dans mes mains un fragment d'astéroïde que de scruter une galaxie. En effet, les météorites sont un lien tangible avec ce vaste Univers qui nous entoure. Sans cela, les cieux resteraient lointain et abstrait.

De plus, ces fragments sont de véritables livres d'histoire qui en disent long sur les débuts de notre système solaire.

Les fragments d'astéroïdes les plus communs sont les chondrites. Elles représentent plus de 80 % des météorites qui tombent sur Terre. Les autres sont issus de planètes naines plus ou moins "différenciées" ou de planète telle que Mars, toutes, siège de réactions physico-chimiques ayant modifié la composition chondritique des roches au fil des temps géologiques. Les chondrites sont donc les plus anciennes roches que les scientifiques puissent toucher. La datation par isotopes radioactifs montre qu'elles ont plus de 4,56 milliards d'années, c'est-à-dire qu'elles datent d'avant la période de formation des planètes, quand le système solaire n'était encore qu'une nébuleuse, un disque de gaz et de poussières turbulent et en rotation. Leur âge et leur composition indiquent qu'elles sont constituées des matériaux primordiaux (poussières, glace d'eau et métaux) à partir desquels les planètes, les lunes, les astéroïdes et les comètes se sont assemblés. Au fil des milliards d'années, les violentes collisions ont parfois entraîné une fragmentation de tous ces types d’objets, et certains débris finissent encore aujourd'hui par tomber sur Terre sous forme de météorites.

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