Identification d'une météorite trouvée au sol

 Les météorites sont des objets rares. 71 seulement ont été identifiées sur toute la France (à mi 2019) et ceci durant les 5 derniers siècles ! Les confusions sont légion avec des déchets de fonderie, des éclats d’obus, des concrétions minérales tels que marcassites, oxydes de fer, basaltes, etc. (Voir exemples ci-dessous). Attention donc à tout ce que vous pouvez trouver de frauduleux à la vente sur certains sites de petites annonces !...

Pour se donner des chances de trouver une authentique météorite, mieux vaut arpenter l’un des grands déserts de la planète. Une pierre brune sur un sol clair y sera vite repérée, et aura plus de chance d’être d’origine extra-terrestre. C’est ce que font les dizaines de chasseurs de météorites des 4 continents depuis quelques décennies. Le couvert forestier ne se prête pas aux trouvailles et il accélère la destruction des météorites.

Dans tous les cas, et je le répète depuis 1990, une trouvaille suspecte, même prometteuse, ne pourra être confirmée comme étant une météorite qu’après une analyse rigoureuse auprès d’un laboratoire spécialisé dans l’étude de ces pierres.

Toutefois, avec énormément de chance, il n’est pas complètement impossible de tomber sur une pépite dans nos contrées. Posez-vous alors ces quelques questions avant d’entamer une démarche auprès d’un labo :

La pierre a-t-elle une croûte de fusion ?
Une météorite fraichement tombée est généralement recouverte tout ou partie d’une mince pellicule lisse, le plus souvent noire, reliquat de sa fusion superficielle lors de sa traversée atmosphérique (voir exemple ci-dessous). Elle peut être craquelée et receler des « empreintes de pouce » (regmaglyptes).

Est-elle lourde pour sa taille ?
Beaucoup de météorites sont plus denses que les roches habituelles de la croûte terrestre à cause de leur teneur en métal. Seules les achondrites (8 % d’entre elles) font exception.

Y distingue-t-on du métal ?
Certaines météorites sont entièrement constituées de fer-nickel (les sidérites) et donc très lourdes. Elles sont assez rares et résistent bien dans la durée à leur séjour sur le sol de notre planète. Mais la majorité des météorites (+85 %, appelées chondrites) en contiennent sous forme de grains de l'ordre du millimètre disséminés dans leur matrice pierreuse
(seules les rares achondrites sont dépourvues de fer-nickel). La présence de métal rend les chondrites très sensibles à l'humidité. Cette oxydation par suite du séjour terrestre peut très vite aller jusqu'à disloquer la météorite et la rendre méconnaissable (voir exemple ci-dessous). Ce qu'il faut retenir, c'est que les grains métalliques se manifestent par une aimantation que l’on peut déceler avec une simple boussole (l’aiguille sera déviée si on fait passer la pierre à proximité). On s’abstiendra si possible d’utiliser un aimant ordinaire pour ne pas perturber les propriétés magnétiques d’une météorite "potentielle".

Attention toutefois : une pierre qui attire l'aimant n'en fait pas une météorite ! Mais cela élimine déjà beaucoup de minéraux et concrétions tout à fait terrestres, ou de fabrication humaine...

A-t-elle des bulles ?
Il est extrêmement rare pour une météorite de présenter des vésicules. C'est au contraire une caractéristique des scories terrestres. Les météorites sont à plus de 99,9% très compactes.

Exemple d'un morceau de météorite de type chondrite dont le fer (magnétique) s'est oxydé, provoquant sa fragmentation :

Exemple d'une chondrite (magnétique), avec sa croûte de fusion fraîche présentant quelques cassures :

Exemples typiques de minéraux et artefacts terrestres (non magnétiques) confondus avec une météorite par le profane :

Autres nodules de fer terrestres (non magnétiques) portant à confusion :

Détail de la structure interne d'un sulfure de fer terrestre (non magnétique) :

Dans tous les cas, n'hésitez pas à prendre contact avec des professionnels pour un avis. Vous pouvez en rencontrer sur les plus grosses bourses aux minéraux. Ils y présentent leurs trésors célestes ! Vous pouvez aussi essayer de contacter des collectionneurs tels que moi. Il y en a une petite centaine en France. Ils pourront déjà vous donner un avis et vous orienter le cas échéant.  

 

 

LIBRAIRIE EN FRANCAIS SUR LE THEME DES METEORITES :

Je vous conseille le magnifique livre ci-dessous, très complet, afin de tout savoir sur les météorites françaises. D'autres ouvrages spécialisés sur le thème des météorites se trouvent facilement en librairie ou sur internet. N'hésitez pas à les consulter pour vous familiariser avec ces pierres tombées du ciel.